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あさり

江戸っ子たちも舌鼓を打った二枚貝の代表選手

全国の浅瀬や干潟に生息する「あさり」は、縄文時代の昔から日本の食卓にもっともなじみ深い貝です。海辺で手軽に獲れることから、魚介類を探しとるという意味の「漁る(あさる)」がその名の由来ともいわれています。東京湾でたくさん獲れた「あさり」は、江戸時代の人々にとっても親しみのある食材でした。江戸の町では棒手振り(ぼてふり)と呼ばれる天秤棒をかついだ行商人が、早朝から「あさり」のむき身を売り歩いていたとか。庶民に人気の節約おかず番付でも、魚類の第2位に「あさり」を使ったメニューがランクインしていたほどです。

選び方

殻が開いているときに触れると、すばやく閉じるものを選びましょう。貝の形が平らなものは身がつまっています。むき身の場合はツヤと弾力のあるものが新鮮です。

下処理

料理

貝特有のうま味成分であるコハク酸を含んでおり、だし汁を必要としないほど、うま味が濃い貝です。うま味を生かしたみそ汁やチャウダーなどの汁物、蒸し物、ご飯物、ぬた、佃煮をはじめ、さまざまな料理に使えます。

栄養

赤血球の働きを助ける鉄分やビタミンB12、肝機能の働きをサポートし、エネルギー代謝を助けるとされるタウリンを含みます。