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あさり

貝特有のうま味成分がぎっしり
時代を超えて愛されてきた春の味覚

日本各地の貝塚から貝殻が出土するなど、縄文時代から日本人に親しまれてきた「あさり」。〝あ〟は浅い場所、〝さり〟は砂利(砂地)に棲んでいることから、この名がついたと考えられています。また、かつては全国に数多く生息していて、浅瀬を少し掘るだけであまりに手軽にたくさん獲れたことから、魚介類を探し取るという意味の〝漁る(あさる)〟が語源だという説もあります。
こうした由来を裏づけるように、全国には「あさり」を使った名物料理がいろいろ。東京の下町グルメ「深川めし」は、深川の漁師たちが仕事の合間に「あさり」をサッと煮てご飯にかけたもの。愛知県の三河湾沿岸の「串あさり」、千葉県の木更津周辺の「あさりのフライ」なども有名です。時代を超えて愛される春の味覚、今年も思う存分楽しみましょう。

選び方

殻があいているときに触れると、すばやく閉じるものを選びましょう。むき身の場合はツヤと弾力のあるものが新鮮です。

栄養

赤血球の働きを助ける鉄分やビタミンB12、肝機能の働きをサポートし、エネルギー代謝を助けるとされるタウリンを含みます。

料理

貝特有のうま味成分であるコハク酸を含んでおり、だし汁を必要としないほど、うま味が濃い貝です。うま味を生かしたみそ汁やチャウダーなどの汁物、蒸し物、ご飯物、佃煮をはじめ、さまざまな料理に使えます。

料理の基本辞典